Kinumpirma ng Messenger probe ang karagatang lava ng Mercury

Ang Messenger (Mercury Surface Space Environment Geochemistry) satellite, na nag-o-orden ng Mercury mula pa noong 2011, ay nakapagtala ng katibayan na ang planeta ay dating nagkaroon ng isang malaking karagatan ng lava na nabuo mga 4.5 bilyon na ang nakakaraan. Sinuri ng isang pangkat ng mga siyentipiko ang pag-imaging ng fluorescent na nagpapakita ng hitsura ng dalawang natatanging komposisyon ng bato.

Sa laboratoryo, ginamit ng mga mananaliksik ang mga talaan upang subukang muling likhain ang dalawang uri ng mga bato na ito at isinailalim sa mataas na temperatura at panggigipit bilang isang paraan ng pag-simulate ng mga karaniwang proseso ng geological. Ang resulta ng eksperimento ay ang sumusunod na konklusyon: Isang karagatan ng magma ay lumikha ng dalawang patong ng iba't ibang mga kristal na solidified at natutunaw muli, na lumilikha ng isang magma na kumalat sa buong ibabaw ng planeta.

Ayon sa propesor ng MIT Geology na si Timothy Grove, ang pinaka kapansin-pansin ay "ang kaganapan ay hindi mula kahapon at ang crust ay marahil mahigit sa 4 bilyong taong gulang." Sinabi rin ni Grove na ang mga pagtatantya ay ang karagatan ng magma ay naroroon mula pa noong simula ng pag-iral ni Mercury at marahil ay nilikha sa pamamagitan ng isang marahas na proseso na nagdulot sa planeta.

Sugo

Inilunsad noong 2004 at sa orbit mula noong Marso 17, 2011, ang spacecraft ay ang unang spacecraft na nag-orbit ng Mercury, 12 na oras ng paglalakbay sa planeta at sa isang taas ng 200 km. Nilagyan ng siyam na mga pang-agham na instrumento, ang spacecraft ay 46.14 milyong kilometro mula sa Araw at 155.06 milyong Earth.